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Diarrhée
Santé / Médecine / Paramédical

Diarrhée: définition, cause, symptômes, traitement

La diarrhée est une pathologie caractérisée par la survenance de selles molles et liquides, et/ou par le besoin d’aller aux toilettes très fréquemment. La diarrhée dure généralement quelques jours et disparaît souvent sans aucun traitement.

La diarrhée peut être liée à une infection virale ou bactérienne et elle est également parfois le résultat d’une intoxication alimentaire. La diarrhée du voyageur, communément appelée la tourista, se manifeste lorsque vous avez été exposé à des bactéries ou parasites pendant un séjour dans un pays en voie de développement.

La diarrhée chronique dure plus longtemps que les autres types de diarrhée susmentionnés (au moins quatre semaines), et elle est généralement le résultat d’un trouble ou d’une maladie de l’intestin.

Causes

La diarrhée peut être causée par un éventail de pathologies ou troubles, y compris :

  • intolérance alimentaire
  • allergie alimentaire
  • effet indésirable de médicaments
  • infection virale
  • infection bactérienne
  • maladie intestinale
  • troubles fonctionnels intestinaux
  • intervention chirurgicale au niveau de la vésicule biliaire ou de l’estomac
  • parasites

Symptômes

Il existe de nombreux symptômes qui caractérisent la diarrhée. Ces symptômes peuvent se manifester indépendamment ou en combinaison avec d’autres, en fonction de la pathologie. Voici un exemple de ce que vous pouvez ressentir :

  • nausée
  • douleur abdominale
  • crampes
  • boursouflement
  • déshydratation
  • fièvre
  • selles sanguinolentes
  • besoin fréquent d’aller à la selle
  • incontinence

La diarrhée chronique peut être symptomatique de pathologies plus graves, comme le syndrome du côlon irritable ou une maladie intestinale inflammatoire. Si vous avez une diarrhée intense et fréquente, il se peut que vous couriez un risque de contracter une maladie intestinale ou des troubles fonctionnels intestinaux. Si c’est le cas, contactez votre médecin.

Diagnostic

Un médecin effectuera un examen physique et tiendra compte de vos antécédants médicaux pour diagnostiquer la ou les causes de votre diarrhée. Il se peut qu’il ou elle prescrive des analyses de laboratoire pour examiner des échantillons d’urine et de sang. Voici des exemples de tests supplémentaires que votre médecin pourrait prescrire afin de déterminer la ou les causes de la diarrhée ou d’autres pathologies associées :

  • tests à jeun pour dépister une éventuelle intolérance ou allergie alimentaire
  • tests d’imagerie visant à contrôler l’inflammation et les anomalies structurelles de l’intestin
  • culture de selles afin d’identifier les éventuels parasites, bactéries ou signes indicateurs d’une maladie
  • coloscopie pour contrôler l’intégralité du côlon dans le but de détecter d’éventuels signes indicateurs d’une maladie intestinale
  • sigmoïdoscopie pour contrôler le rectum et la partie inférieure du côlon dans le but de détecter d’éventuels signes indicateurs d’une maladie intestinale

En cas de diarrhée intense ou chronique, votre médecin peut vous prescrire une coloscopie ou une sigmoïdoscopie afin de déterminer si une pathologie sous-jacente en est la cause.

Déshydratation

Déshydratation

Comme la diarrhée réduit rapidement le volume de liquides organiques, il se peut que vous vous déshydratiez en conséquence. Sans traitement, la déshydratation peut être très grave, voire même entraîner la mort. Voici un exemple des symptômes de la déshydratation :

  • fatigue
  • muqueuses asséchées
  • fréquence cardiaque plus rapide
  • mal de tête
  • étourdissement
  • soif intense
  • miction moins fréquente
  • bouche sèche

Si vous pensez être déshydraté(e) en raison d’une diarrhée, contactez votre médecin immédiatement.

Traitement

Le traitement de la diarrhée nécessite généralement le remplacement des liquides perdus. Ceci signifie tout simplement que vous devez boire plus d’eau ou de boissons d’équilibration électrolytique, comme les boissons pour sportifs. Dans des cas plus graves, la réhydratation devra être effectuée par intraveineuse. Si la cause de votre diarrhée est une infection bactérienne, votre médecin pourra vous prescrire des antibiotiques.

Votre médecin déterminera le traitement qui convient en fonction des crières suivants :

  • la gravité de la diarrhée et/ou de la pathologie associée
  • certains facteurs, tels que votre état de santé, vos antécédents médicaux et votre âge
  • votre capacité à tolérer différentes procédures ou médicaments
  • attentes d’amélioration de votre état de santé

Bébés et enfants en bas âge

Bébés et enfants en bas âge

La diarrhée est à prendre très au sérieux chez les tout-petits. En l’espace d’un seul jour, la diarrhée peut déshydrater considérablement le nourrisson, ceci pouvant entraîner sa mort.

Contactez le médecin de votre enfant ou rendez-vous aux urgences si votre enfant présente les symptômes suivants :

  • signes de déshydratation, y compris ceux indiqués ci-dessus, accompagnés de l’absence de larmes lorsqu’il ou elle pleure, avec une peau sèche, les yeux ternes ou la fontanelle enfoncée, somnolence et irritabilité
  • diarrhée pendant 24 heures ou plus
  • 102 degrés F (39 degrés C) de fièvre ou plus
  • selles contenant du sang ou du pus
  • selles de couleur noire et poisseuses

Prévention

Bien que la diarrhée puisse survenir pour de nombreuses raisons, certaines actions générales peuvent vous aider à l’éviter.

Pour éviter d’avoir la diarrhée à cause d’une intoxication alimentaire, suivez les conseils ci-dessous :

  • Lavez fréquemment les surfaces de préparation des aliments et les installations de cuisson
  • Servez la nourriture immédiatement lorsqu’elle est prête
  • Placez les restes au réfrigérateur rapidement
  • Décongelez les aliments congelés au réfrigérateur

Il est également possible d’éviter la diarrhée du voyageur, ou tourista. Si vous prévoyez un long séjour dans un pays en développement, suivez les conseils ci-dessous :

  • Demandez à votre médecin si vous pouvez commencer un traitement antibiotique avant votre départ. Ceci réduira considérablement le risque de diarrhée du voyageur.
  • Évitez de boire l’eau du robinet, de consommer des glaçons et des produits frais ayant été probablement lavés à l’eau du robinet. Buvez de l’eau en bouteille et mangez uniquement des aliments cuits.

Si vous souffrez de diarrhée en conséquence d’une infection virale ou bactérienne, vous pouvez suivre les conseils ci-dessous pour éviter de transmettre votre infection à d’autres personnes :

  • Lavez-vous les mains fréquemment.
  • Lavez-vous les mains avec du savon pendant au moins 20 secondes.
  • Lorsque vous n’avez pas la possibilité de vous laver les mains, utilisez un désinfectant pour les mains.

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